Bill Gates lança novo desafio: Reinventar o banheiro

Esqueça o banheiro tal qual você conhece. Privadas com reservatório e encanamento de água que para nada mais servem do que conduzir os dejetos humanos a sabe-se lá qual lugar já demonstraram seu fracasso, segundo Bill Gates. O bilionário criador da Microsoft e, mais recentemente, da Fundação Bill & Melinda Gates está convencido de que este tipo de “toillete” é caro para os países em desenvolvimento, que continuam penando com uma série de doenças causadas pela falta de saneamento básico mínimo. O vídeo abaixo, produzido pela Fundação, é divertido e explica rapidinho a proporção desse problema.

Sendo assim, Gates lançou nesta semana um desafio a 22 universidades: inventar um novo conceito de banheiro, que seja higiênico, não dependa de água e ainda transforme nossas mazelas em algo útil: energia, adubo ou o que mais os cientistas conseguirem.

Algumas delas já apresentaram a linha pela qual vai sua pesquisa. O  professor M. Sohail, da Universidade de Loughborough, sugere transformar as fezes em carvão biológico. Da Delft University of Technology, partiu a ideia de fazer do banheiro um gerador de eletricidade. Para isso, um sistema que utiliza microondas transformaria os dejetos em gases que alimentariam uma bateria capaz de produzir energia para um grupo pequeno de casas.

O Instituto de Tecnologia da Califórnia vai ainda mais longe: um banheiro que usa a luz solar e ao mesmo tempo gera eletricidade. O banheiro teria painéis solares que transformariam a urina e as fezes em hidrogênio. O gás, por sua vez, seria armazenado em baterias geradoras de energia.

Para pesquisar e comprovar a eficácia destas e de outras inovações, a Fundação está dando um estímulo razoável: US$ 41,5 milhões  (R$64,4 milhões). Outro incentivo para encontrar uma solução para países em desenvolvimento são os dados da Organização Mundial de Saúde, que mostram que ainda existem 2,4 bilhões de pessoas no mundo sem saneamento básico.

No Brasil, 65,4% de todo o esgoto gerado no país não recebe tratamento. A OMS alerta que a diarreia causada por contaminação e más condições de higiene é um problema generalizado em países em desenvolvimento. O Brasil não escapa dessa situação.
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Por voccie